Er bestaan twee soorten chrysanten: grote niet-vorstharde doorveredelde chrysanten die met miljoenen tegelijk chemisch-industrieel geteeld worden in verwarmde kassen, en winterharde tuinchrysanten. Van die laatste categorie kreeg ik een paar jaar geleden van een bevriende tuinder een exemplaar. Deze plant groeide als kool, en liet zich gemakkelijk vermeerderen. Zij bloeide met eenvoudige roze margriet-achtige bloemen met een geel hartje. Een subtiele verschijning die in niets doet denken aan de opgefokte monsters die je bij de benzinestations aantreft. Zo ging ik eens denken en zoeken, want veel winterharde tuinchrysanten zijn er helaas niet te koop, en ik kocht een zakje zaad waaruit ik zelf tuinchrysanten kweekte. Dat was leuk, maar de meeste zaailingen hadden niet echt mooie kleuren, of hadden slappe stelen, of kregen last van bladluizen… Bij de Hessenhof, een mooie biologische kwekerij in Ede, vond ik nog een aantal tuinchrysanten waaronder Dixter Orange,  die we afgelopen voorjaar uitplantten en waar we wel wat van konden snijden voor de laatste boeketten in oktober. In de afgelopen maanden ben ik nog eens wat verder gaan zoeken op het internet, en jawel! In Oostenrijk vond ik de traditionele kwekerij “Sarastro Stauden” waar ze helemaal gespecialiseerd zijn in tuinchrysanten – en gelukkig doen ze ook aan verzenden. Enkele weken geleden arriveerde er dus een groot postpakket uit Oostenrijk met 25 verschillende rassen tuinchrysanten. De meeste hadden de lange reis goed overleefd en ze staan nu achter mijn huis in potten te groeien, en sommige kon ik al vermeerderen. In het Duits heet de tuinchrysant “Wucherblume”, vertaald “woekerbloem” en dat zegt al iets over het groeivermogen van deze bijzondere vaste planten. Sommige potten van Sarastro zaten zo volgegroeid dat ik gelijk al van één potje er wel tien of vijftien kon maken – zo gaat de vermeerdering lekker snel! Andere rassen worden komen voorjaar gestekt: ook op die manier laten zich chrysanten heel eenvoudig vermeerderen. Voor ieder bedje van 5 meter op de nieuwe Bloementuin op de Dijklandhoeve heb ik ongeveer 40 planten nodig. Planten die ik over heb, ga ik als tuinplant verkopen. Inmiddels heb ik ook in Duitsland, Engeland en Wales nog kwekerijen ontdekt met onbekende tuinchrysanten. Zo heb ik nu al een verzameling van meer dan 40 verschillende rassen tuinchrysanten en komend jaar gaan we ze allemaal zien bloeien!